La tasa de desempleo extraordinariamente alta en Estados Unidos se debe en gran parte a la mala gestión de la pandemia de COVID-19 por parte del Gobierno federal, dijo el lunes un renombrado economista estadounidense.

“Era tarde para reconocer la amenaza que representaba el virus, y finalmente se cedió la mayor parte de la gestión de la crisis a los Gobiernos estatales, lo que llevó a una respuesta irregular que tardó en ponerse en marcha”, detalló en un análisis Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

“En contraste, la gestión de la crisis sanitaria fue mucho más agresiva desde el principio, y las pruebas y el seguimiento de contactos fueron más exhaustivos, en gran parte de Asia”, dijo.

Basándose en la relación entre las infecciones confirmadas por COVID-19 y las tasas de desempleo en todos los países, Zandi señaló que cada 1.000 infecciones más por millón de habitantes ha resultado en un aumento de aproximadamente un punto porcentual en la tasa de desempleo.

“Esto sugiere que si Estados Unidos simplemente hubiera experimentado una tasa de infección consistente con el país medio, la tasa de desempleo de Estados Unidos habría sido casi 3 puntos porcentuales más baja en abril”, dijo.

Hasta el lunes, el número de casos de COVID-19 en Estados Unidos superó 1,8 millones, el más alto en todo el mundo, según la Universidad Johns Hopkins.

Los empleadores estadounidenses recortaron 20,5 millones de empleos en abril, lo que borró una década de creación de empleo desde la crisis financiera mundial y llevó la tasa de desempleo a un récord del 14,7 por ciento, informó el Departamento de Trabajo el mes pasado.

La tasa de desempleo real estuvo más cerca del 20 por ciento en abril después de tener en cuenta un error de clasificación errónea reconocido por la Oficina de Estadísticas Laborales, que contaba inapropiadamente a millones de personas desempleadas como realmente empleadas, según Zandi.

Zandi espera que el desempleo en EE. UU. disminuya del 20 por ciento al 10 por ciento a medida que se reabran las empresas, pero “es difícil ver que funcione mucho mejor hasta que haya una vacuna”.

“Muchos de los millones de empleos perdidos en el comercio minorista, el ocio y la hospitalidad, los restaurantes, la industria del transporte y las artes escénicas no volverán pronto y pueden perderse para siempre”, dijo.

Zandi cree que la recesión de la COVID-19 terminará solo si no hay una segunda ola grave del virus que perturbe nuevamente a las empresas, y si el Congreso y la Administración Trump llegan a un acuerdo sobre un cuarto paquete de rescate fiscal antes del Día del Trabajo.

“Incluso si somos lo suficientemente afortunados como para evitar una segunda ola grave y lo suficientemente inteligentes como para proporcionar más apoyo fiscal, la economía no avanzará rápidamente hasta que haya una vacuna ampliamente distribuida y adoptada”, dijo.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos informó el jueves que la actividad económica en el primer trimestre se contrajo a una tasa anual del 5 por ciento en una segunda estimación, 0,2 puntos porcentuales por debajo de la estimación previa.

Sin embargo, esa cifra revisada a la baja todavía no captura completamente el daño económico de la COVID-19, y muchos analistas creen que se espera que la disminución en el segundo trimestre sea mucho más profunda.

Las consecuencias de la pandemia de COVID-19 reducirán el tamaño de la economía estadounidense en 7,9 billones de dólares estadounidenses durante la próxima década, según las nuevas proyecciones publicadas por la Oficina de Presupuesto del Congreso el lunes.